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Image by Christin Hume
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Ich kann mich noch genau an den Moment erinnern, als ich vor vielen Jahren das Rückgrat von Dr. Seuss' I Can Read With My Eyes Shut!

 

Im sprunghaften Tempo von jemandem, der gerade angefangen hatte, lesen zu lernen, sagte ich laut: „Je mehr du liest, desto mehr wirst du wissen. Je mehr Sie lernen, desto mehr Orte werden Sie besuchen.“

 

Es klang wie ein hübscher Reim, aber er kam mir nicht besonders tiefgründig vor.

 

Wenn ich zurückblicke, sehe ich jetzt, dass in diesem Kelch viel Weisheit steckt. Lesen kann zutiefst stärkend sein, insbesondere für Kinder, die ständig auf einer Erkundungsmission sind, um die Welt um sie herum zu verstehen. Es vermittelt nicht nur ein Verständnis dessen, was war, sondern auch ein Gefühl für die unendlichen Möglichkeiten der Welt.

 

Ich sage immer gerne, dass niemand dasselbe Buch liest, und wenn Sie also Ansichten zu den folgenden Titeln haben, insbesondere zu denen, die sich von meinen abheben , schreiben Sie mir an olli@copperfield.education !

Sehen wie ein Staat

James C. Scott

Warum gehen bestimmte große Pläne, die mit scheinbar wohlwollendsten Absichten entworfen wurden, so oft schief? Es ist eine Frage, auf die auf der Suche nach einer Antwort viel Tinte verschüttet wurde. Auf nicht weniger als 400 Seiten erklärt uns James C. Scott, ein anarchistischer Anthropologe von der Yale University, warum.  

 

Diejenigen, die es gewagt haben, etwas mit anarchistischer Anthropologie zu lesen, werden sich nur allzu bewusst sein, dass dies oft ein langer, erschöpfender Kampf ist, wie eine schreckliche Krankheit. Aber dieses Buch ist nichts dergleichen. Scotts Schreibstil ist erhaben, seine These klar und seine Argumentation straff.

An vielen esoterischen Beispielen, die vom Siedlungsprojekt Ujamaa in Tansania bis hin zu Le Corbusiers Stadtplanung in Brasilia reichen, zeigt uns Scott, wie die Reduzierung der sozialen Welt auf eine Reihe von „wissenschaftlichen“ Prinzipien zu einer Katastrophe führen kann. Die Art der sozialen Kontrolle, die Staaten benötigen, um ihre Bürger effektiv zu regieren, kann eine solche Sichtweise des gesellschaftlichen Lebens attraktiv machen. Ein gewisses Maß an Lesbarkeit über Ihre Themen ist schließlich eine Voraussetzung für soziale Kontrolle – aber die Vereinfachung der Gesellschaft zu einer verständlichen systemischen Gesamtheit kann die Spontanität der sozialen Ordnung und die Unvorhersehbarkeit dessen übersehen, was dem Leben jedes Einzelnen seinen eigenen einzigartigen Sinn verleiht.  

 

Dieses Buch enthält Lektionen für alle – vom mittleren Management bis zum Premierminister. Die soziale Welt ist unglaublich komplex. Glauben Sie nicht, dass Sie es von oben mit großen Plänen ohne unbeabsichtigte negative Konsequenzen kontrollieren können.

Du bist ein schlechter Mann, Mr. Gum  

Andy Stanton

Ich war extrem müde und saß auf dem Rückweg von einem Campingurlaub neben meinem 8-jährigen Bruder im Auto, als ich dies zum ersten Mal las. Nur wenige Minuten nachdem ich angefangen hatte zu lesen, ging das Auto von einem Zustand stummer Langeweile zu einem lauten Gelächter über.  

Der Autor Andy Stanton berührt die Themen soziale Abweichung, Individualismus und Gut und Böse und nimmt den Leser mit auf eine Tour durch die eigenwillige Stadt 'Lamonic Bibber' durch Geschichten über die schelmischen Heldentaten ihres unartigsten Bewohners - Mr. Gum.

 

Das ist mein liebstes Kinderbuch aller Zeiten. Ich schaffe es nicht, die etwa 100 Seiten zu überstehen, ohne mich total erschöpft zu fühlen, weil ich so viel gelacht habe. Natürlich triumphiert hier am Ende das Gute über das Böse, aber wie bei jeder guten Kindergeschichte ist das Faszinierendste daran nicht, wer am Ende gewinnt, sondern wie man gewinnt. Sollten Sie die weise Entscheidung treffen, diesen Page Turner in die Hand zu nehmen, wird die irrsinnig verrückte Antwort auf diese Frage Sie nicht enttäuschen.  

Der Herr der Ringe

JRR Tolkie n

Während meines ersten akademischen Jahres in Verbier ging ich jeden Abend zu Bett, während Rob Inglis diesen Klassiker auf meinem iPad vorlas. Nicht zum ersten Mal bot es mir viel Trost an einem für eine Weile ungewohnten Ort.  

Seit seiner ersten Veröffentlichung im Jahr 1954 heißt es, dass die englischsprachige Welt in diejenigen unterteilt ist, die dieses Meisterwerk des Geschichtenerzählens gelesen haben und in diejenigen, die es nicht gelesen haben. Tolkiens Geschichte zeugt von der Macht der menschlichen Vorstellungskraft. Die Komplexität der von ihm konstruierten fiktiven Welt – in der sogar bestimmte Baumarten ihre eigene Sprache haben – macht mir eine Art Ehrfurcht, die kein anderes Werk zu beschwören vermocht hat.  

Es ist unbestreitbar, dass es ein ehrgeiziges Unterfangen ist, dieses Buch in die Hand zu nehmen. Aber die Kosten, es nicht zu lesen, sind enorm. Wie Kenneth S. Slater sagte: „Wenn Sie es nicht lesen, verpassen Sie eines der besten Bücher, die je erschienen sind“.  

Leviathan  

Thomas Hobbes

Thomas Hobbes war ein englischer Exzentriker. Seine Geburt wurde durch die schockierende Entdeckung seiner Mutter veranlasst, dass die spanische Armada nach England aufgebrochen war, was ziemlich passend ist, da ein Kernthema seines Hauptwerks „Leviathan“ die Angst ist.  

In diesem Buch, das oft als grundlegender Text der modernen politischen Philosophie gilt, stellt und beantwortet er eine Reihe von Fragen, die bis heute Klugscheißer am Bart kratzen. Wie entsteht soziale Ordnung in einer Welt rational eigennütziger Menschen? Wie ist das Eigeninteresse überhaupt rational?  

Verhalten sich Menschen nur aus Angst vor Gewalt? Hobbes ist der Meinung. Im Leviathan sagt er uns kühn, dass das Leben ohne eine Autorität, die Verhaltensregeln aufstellen und Streitigkeiten zwischen Menschen schlichten könnte, ein "Krieg aller gegen alle" wäre, in dem die Existenz "einsam, arm, gemein, roh und kurz'.  

Damit das Leben sicher ist, muss es Regeln geben und diese Regeln müssen durchgesetzt werden können. Wir sehen die anhaltende Bedeutung von Hobbes im Zeitalter von Covid. Wenn Menschen um ihr Leben fürchten, „ist für die Industrie kein Platz, weil ihre Früchte ungewiss sind“. Zum ersten Mal lieferte uns Hobbes eine rationale und säkulare Begründung dafür, warum und wann wir uns den Mächten unterwerfen sollten, die uns regieren.

Das Bildnis des Dorian Gray  

Oscar Wilde

Als dieses kurze Buch veröffentlicht wurde, erschreckte es die Geschwätzklassen so sehr, dass einige eine Anklage gegen Wilde wegen „Verletzung der öffentlichen Moral“ forderten. Wildes Antwort war, in die nächste Ausgabe ein Vorwort aufzunehmen, in dem er die Kunst um der Kunst willen verteidigte. Wildes Schreiben war so brillant, dass selbst das aphoristische Vorwort zur zweiten Auflage berühmt geworden ist.  

Es erzählt die Geschichte eines jungen und schönen Mannes namens 'Dorian Grey', der sich von ihm porträtieren lässt. Dorian trifft einen Aristokraten namens Lord Henry Wooton und ist von Lord Henrys Hedonismus so inspiriert, dass er sich auf eine Reise des steilen moralischen Niedergangs begibt. Da Dorians Verhalten immer hedonistischer und moralisch fragwürdiger wird, sieht das Bild, das zu Beginn des Buches von ihm gemacht wurde, immer hagerer und hässlicher aus und zeichnet seine Sünden heimlich auf, während Dorian selbst ein gutaussehender junger Mann bleibt.  

Das Buch ist eine Fundgrube literarischer Anspielungen, die Goethes Faust und Shakespeares Der Sturm berühren, und es enthält genug von Wildes charakteristisch witzigen Aphorismen für mindestens ein Jahr lang Dinnerpartys. Es ist selbstbewusst protzig und doch extrem leicht zu lesen. Ein Klassiker wie kein anderer.  

Niedergang und Fall

Evelyn Waugh

Ich wurde inspiriert, dies zu lesen, nachdem ich gehört hatte, wie der Komiker David Mitchell es in der Sendung Desert Island Discs von BBC Radio 4 erwähnte. Es hat nicht enttäuscht. Als ich damit fertig war, hatte ich mich sowohl als Gefängniswärter als auch als Lehrer in einem urigen englischen Internat beworben. Ich wollte das Abenteuer, das der Protagonist gelesen hatte, durchmachen.  

Paul Pennyfeather ist ein hoffnungsloser junger Student, der einer Ausschweifung zum Opfer fällt, mit der er nichts zu tun haben will. Als hilfloses Opfer der Umstände wird er von seiner Universität entlassen und muss ohne andere Möglichkeit Arbeit an einer kleinen Privatschule in Wales finden. Durch Pauls Heldentaten erhalten wir einen einzigartigen Einblick in die verblüffende Verrücktheit der Gesellschaft in den 1920er Jahren; wir sehen an der Oberfläche einen dicken und doch transparenten Hauch von sozialem Anstand, der eine Krise der Moral nur schlecht maskiert.  

Das Buch ist ein amüsanter Rundgang darüber, wie seltsam wir sind, wenn wir in soziale Situationen geraten, die von uns erwarten, dass wir das sind, was wir nicht sind. Sie lehrt den Leser, wie wichtig und zugleich entfremdend persönliche Authentizität sein kann.  

Der rationale Optimist  

Matt Ridley

Im Jahr 1828 hielt John Stewart Mill eine Rede über 'Perfectibility', in der er erklärte: „Ich habe beobachtet, dass nicht der Mann, der hofft, wenn andere verzweifeln, sondern der Mann, der verzweifelt, wenn andere hoffen, von einer großen Klasse von Personen als Weise." Seitdem scheint sich nicht viel geändert zu haben, da wir täglich von Experten in den Nachrichten hören, wie alles auseinanderfällt.

Dieses Buch dient als vernichtende Erwiderung für alle diese Weltuntergangs- und Düsterer. Matt Ridleys verwobener Umgang mit Geschichte, Ökonomie und Biologie macht seinen Ansatz wunderbar originell. Es ist unglaublich, wie oft wir übersehen, dass sich die Welt seit der industriellen Revolution bei so ziemlich jeder Metrik der menschlichen Entwicklung, die wir uns vorstellen können, deutlich verbessert hat. Tatsächlich stellte ich zu meiner Überraschung fest, dass zum Zeitpunkt der Veröffentlichung des Buches im Jahr 2010 in den letzten 25 Jahren mehr Menschen aus der absoluten Armut befreit wurden als in den letzten 25.000 Jahren der Menschheit.

Das Buch weckt bei seinen Lesern auch ein tiefes Bewusstsein für soziale Verantwortung. Wenn wir den Fortschritt der Menschheit fortsetzen wollen, müssen wir erkennen, was funktioniert hat, und schrittweise versuchen, es zu verbessern.

Reading is important at our school. Watch the video below to hear more.

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