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Image by Christin Hume
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Puedo recordar claramente el momento, hace muchos años, cuando abrí el lomo de ¡ Puedo leer con los ojos cerrados! del Dr. Seuss.

 

Con el ritmo acelerado de alguien que acaba de comenzar a aprender a leer, dije en voz alta: “Cuanto más leas, más cosas sabrás. Cuanto más aprendas, a más lugares irás”.

 

Sonaba como una rima bastante buena, pero no me pareció particularmente profunda.

 

Mirando hacia atrás, ahora veo que hay mucha sabiduría en ese bocado. La lectura puede ser profundamente enriquecedora, especialmente para los niños que están constantemente en una misión exploratoria para dar sentido al mundo que los rodea. Da una comprensión no solo de lo que fue, sino también de las infinitas posibilidades del mundo.

 

Siempre me gusta decir que nadie lee el mismo libro, por lo que si tiene opiniones sobre los títulos a continuación, especialmente los que contrastan con los míos, ¡escríbame a olli@copperfield.education !

Ver como un estado

james c scott

¿Por qué ciertos grandes esquemas que están diseñados con lo que parecen ser las intenciones más benévolas salen mal con tanta frecuencia? Es una pregunta a la que se ha derramado mucha tinta en busca de una respuesta. En nada menos que 400 páginas, James C Scott, antropólogo anarquista de la Universidad de Yale, nos cuenta por qué.  

 

Aquellos que se hayan atrevido a intentar leer cualquier cosa que tenga que ver con la antropología anarquista estarán muy conscientes de que hacerlo es a menudo una lucha larga y agotadora, como un ataque de una enfermedad horrible. Pero este libro no es nada de eso. La escritura de Scott es sublime, su tesis clara y su argumentación firme.

Usando muchos ejemplos esotéricos que van desde el proyecto de urbanización de Ujamaa en Tanzania hasta la planificación urbana de Le Corbusier en Brasilia, Scott nos muestra cómo reducir el mundo social a un conjunto de principios 'científicos' puede conducir al desastre. El tipo de control social que requieren los estados para gobernar efectivamente a sus ciudadanos puede hacer atractiva esta visión de la vida social. Después de todo, tener cierto nivel de legibilidad sobre tus sujetos es una condición previa para el control social, pero simplificar la sociedad en una totalidad sistémica comprensible puede pasar por alto la naturaleza espontánea del orden social y la naturaleza impredecible de lo que le da a la vida de cada individuo su propio significado único.  

 

Hay lecciones en este libro para todos, desde los mandos intermedios hasta los primeros ministros. El mundo social es imposiblemente complejo. No crea que podrá controlarlo desde arriba usando grandes esquemas sin consecuencias negativas no deseadas.

Eres un hombre malo Sr. Chicle  

Andy Stanton

Estaba extremadamente cansada, sentada al lado de mi hermano de 8 años en el auto en el camino de regreso de unas vacaciones de campamento cuando leí esto por primera vez. Apenas unos minutos después de que comencé a leer, el automóvil pasó de un estado de aburrimiento silencioso a uno de risa estridente.  

Tocando temas de desviación social, individualismo y el bien y el mal, el autor Andy Stanton lleva al lector a un recorrido por la idiosincrásica ciudad de 'Lamonic Bibber' a través de historias de las traviesas hazañas de su residente más travieso: el Sr. Gum.

 

Este es mi libro infantil favorito de todos los tiempos. Soy incapaz de pasar las 100 o más páginas sin sentirme totalmente agotado por haberme reído tanto. Por supuesto, el bien triunfa sobre el mal al final aquí, pero como en cualquier buena historia infantil, lo más intrigante no es quién gana al final, sino cómo ganan. Si toma la sabia decisión de retomar esta página, la alucinante y estrafalaria respuesta a esta pregunta no lo decepcionará.  

El Señor de los Anillos

JRR Tolkie n

Durante mi primer año académico en Verbier, me acostaba todas las noches con la lectura de Rob Inglis de este clásico en mi iPad. No por primera vez, me proporcionó una gran comodidad en lo que durante un tiempo fue un lugar desconocido.  

Desde su primera publicación en 1954, se ha dicho que el mundo de habla inglesa se ha dividido entre los que han leído y los que no han leído esta obra maestra de la narración. La historia de Tolkien se erige como testimonio del poder de la imaginación humana. La complejidad del mundo ficticio que construye, en el que incluso ciertos tipos de árboles tienen su propio lenguaje, me produce una especie de asombro que ningún otro trabajo ha podido conjurar.  

Sin lugar a dudas, recoger este conjunto de libros es una empresa ambiciosa. Pero el costo de no leerlo es enorme. Como dijo Kenneth S Slater “si no lo lees, te perderás uno de los mejores libros que jamás haya aparecido”.  

Leviatán  

Thomas Hobbes

Thomas Hobbes fue un excéntrico inglés. Su nacimiento fue inducido por su madre al hacer el impactante descubrimiento de que la Armada Invencible había partido hacia Inglaterra, lo cual es muy apropiado, ya que el tema central de su obra magna 'Leviatán' es el miedo.  

En este libro, que a menudo se considera el texto fundamental de la filosofía política moderna, pregunta y da respuestas a una serie de preguntas que todavía tienen a los cerebritos rascándose la barba hasta el día de hoy. ¿Cómo surge el orden social en un mundo de humanos racionalmente interesados en sí mismos? ¿Cómo es racional el interés propio en primer lugar?  

¿Los humanos solo se comportan porque temen la violencia? Hobbes cree que sí. En Leviatán, nos dice audazmente que en ausencia de alguna autoridad que pudiera establecer reglas para el comportamiento y arbitrar disputas entre las personas, la vida sería 'una guerra de todos contra todos', en la que la existencia es 'solitaria, pobre, desagradable, brutal y corto'.  

Para que la vida sea segura, debe haber reglas y estas reglas deben poder cumplirse. Podemos ver la relevancia continua de Hobbes en la era de Covid. Cuando la gente teme por su vida “no hay lugar para la industria, porque su fruto es incierto”. Por primera vez, Hobbes nos dio una justificación racional y secular detrás de por qué y cuándo debemos someternos a los poderes que nos gobiernan.

El retrato de Dorian Gray  

Oscar Wilde

Cuando se publicó este breve libro, horrorizó a las clases parlanchinas hasta tal punto que algunos pidieron el enjuiciamiento de Wilde por "violar la moralidad pública". La respuesta de Wilde fue incluir un prefacio en la próxima edición, defendiendo el arte por el arte. Tan brillante fue la escritura de Wilde, que incluso el prefacio aforístico de la segunda edición se ha vuelto famoso por derecho propio.  

Cuenta la historia de un hombre joven y hermoso llamado 'Dorian Grey', a quien le hicieron un retrato. Dorian conoce a un aristócrata llamado Lord Henry Wooton, y está tan inspirado por el hedonismo de Lord Henry que comienza un viaje de fuerte declive moral. A medida que el comportamiento de Dorian se vuelve cada vez más hedonista y moralmente cuestionable, la pintura que se hizo de él al comienzo del libro comienza a verse cada vez más demacrada y fea, registrando sus pecados en secreto, mientras que el propio Dorian sigue siendo un joven apuesto.  

El libro es un tesoro oculto de alusiones literarias, que toca el Fausto de Goethe y La tempestad de Shakespeare, y contiene suficientes aforismos característicamente ingeniosos de Wilde para al menos un año de cenas. Es conscientemente pretencioso y, sin embargo, extremadamente fácil de leer. Un clásico como ningún otro.  

Declive y caída

evelyn waugh

Me inspiré para leer esto después de escuchar al comediante David Mitchell mencionarlo en el programa Desert Island Discs de BBC Radio 4. No decepcionó. Cuando lo terminé, había solicitado trabajo como funcionario de prisiones y como profesor en un pintoresco internado inglés. Quería que pasara la aventura por la que había leído al protagonista.  

Paul Pennyfeather es un joven estudiante universitario sin esperanza que es víctima de un libertinaje con el que no quiere tener nada que ver. Una víctima indefensa de las circunstancias, lo expulsan de su universidad y, sin otra opción, se ve obligado a buscar trabajo en una pequeña escuela privada en Gales. A través de las hazañas de Paul, obtenemos una mirada única a la desconcertante rareza de la sociedad en la década de 1920; vemos un aire denso pero transparente de propiedad social en la superficie que enmascara pobremente una crisis en la moral.  

El libro es un recorrido de risa por minuto de lo raros que somos cuando nos colocan en situaciones sociales que esperan que seamos lo que no somos. Enseña al lector cuán importante y al mismo tiempo alienante puede ser la autenticidad personal.  

El optimista racional  

matt ridley

En 1828, John Stewart Mill pronunció un discurso sobre la 'Perfectibilidad' en el que afirmó: “He observado que no el hombre que espera cuando otros se desesperan, sino el hombre que se desespera cuando otros esperan, es admirado por una gran clase de personas como un sabio." Nada parece haber cambiado mucho desde entonces, ya que escuchamos de los expertos en las noticias todos los días cómo las cosas se están desmoronando.

Este libro sirve como una réplica devastadora para todos esos doomsters y pesimistas. El uso entrelazado de la historia, la economía y la biología de Matt Ridley hace que su enfoque sea deliciosamente original. Es increíble la frecuencia con la que pasamos por alto que, según casi todas las métricas de desarrollo humano que se nos ocurren, el mundo ha mejorado significativamente desde la revolución industrial. De hecho, me sorprendió descubrir que en el momento en que se publicó el libro en 2010, más personas habían salido de la pobreza absoluta en los últimos 25 años que en los últimos 25.000 años de existencia humana.

El libro también infunde en sus lectores un profundo sentido de responsabilidad social. Si vamos a continuar con el progreso de la humanidad, nos incumbe identificar lo que ha funcionado y tratar de mejorarlo poco a poco.

La lectura es importante en nuestra escuela. Mire el video a continuación para escuchar más.

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