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Image by Christin Hume
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Je me souviens distinctement du moment, il y a de nombreuses années, où j'ai ouvert la colonne vertébrale de Je peux lire les yeux fermés du Dr Seuss !

 

Au rythme effréné de quelqu'un qui venait de commencer à apprendre à lire, j'ai dit à haute voix : « Plus tu lis, plus tu sauras de choses. Plus vous apprenez, plus vous irez vers d'autres endroits ».

 

Cela sonnait comme une rime assez soignée, mais cela ne m'a pas semblé particulièrement profond.

 

Avec le recul, je vois maintenant qu'il y a beaucoup de sagesse dans ce gobelet. La lecture peut être profondément stimulante, en particulier pour les enfants qui sont constamment en mission exploratoire pour donner un sens au monde qui les entoure. Il donne une compréhension non seulement de ce qui était, mais aussi un sens des possibilités infinies du monde.

 

J'aime toujours dire que personne ne lit le même livre, et donc si vous avez des avis sur les titres ci-dessous, en particulier ceux qui contrastent avec le mien, écrivez-moi à olli@copperfield.education !

Voir comme un État

James C Scott

Pourquoi certains grands projets conçus avec ce qui semble être les intentions les plus bienveillantes tournent-ils si souvent de travers ? C'est une question qui a fait couler beaucoup d'encre à la recherche d'une réponse. En pas moins de 400 pages, James C Scott, anthropologue anarchiste de l'université de Yale, nous explique pourquoi.  

 

Ceux qui ont osé se lancer dans la lecture de tout ce qui touche à l'anthropologie anarchiste n'auront que trop conscience que cela est souvent une lutte longue et épuisante, comme une terrible maladie. Mais ce livre n'est rien de tel. L'écriture de Scott est sublime, sa thèse claire et son argumentation solide.

En utilisant de nombreux exemples ésotériques allant du projet de villagisation d'Ujamaa en Tanzanie à l'urbanisme de Le Corbusier à Brasilia, Scott nous montre comment réduire le monde social à un ensemble de principes « scientifiques » peut mener au désastre. Le type de contrôle social dont les États ont besoin pour gouverner efficacement leurs citoyens peut rendre une telle vision de la vie sociale attrayante. Avoir un certain niveau de lisibilité sur vos sujets est une condition préalable au contrôle social après tout - mais simplifier la société en une totalité systémique compréhensible peut ignorer la nature spontanée de l'ordre social et la nature imprévisible de ce qui donne à la vie de chaque individu son propre sens unique.  

 

Il y a des leçons dans ce livre pour tout le monde - des cadres intermédiaires aux premiers ministres. Le monde social est incroyablement complexe. Ne pensez pas que vous serez en mesure de le contrôler par le haut en utilisant de grands schémas sans conséquences négatives imprévues.

Vous êtes un mauvais homme Mr Gum  

Andy Stanton

J'étais extrêmement fatigué, assis à côté de mon frère de 8 ans dans la voiture au retour de vacances en camping lorsque j'ai lu ceci pour la première fois. Quelques minutes seulement après avoir commencé à lire, la voiture est passée d'un état d'ennui silencieux à un état de rire rauque.  

Abordant les thèmes de la déviance sociale, de l'individualisme et du bien et du mal, l'auteur Andy Stanton emmène le lecteur dans une visite de la ville idiosyncratique de « Lamonic Bibber » à travers les récits des exploits espiègles de son résident le plus méchant - M. Gum.

 

C'est mon livre pour enfants préféré de tous les temps. Je suis incapable de parcourir la centaine de pages sans me sentir totalement épuisé d'avoir autant ri. Bien sûr, le bien triomphe du mal à la fin ici, mais comme dans toute bonne histoire pour enfants, la chose la plus intrigante à ce sujet n'est pas de savoir qui gagne à la fin, mais plutôt comment ils gagnent. Si vous prenez la sage décision de prendre ce tourneur de page, la réponse incroyablement loufoque à cette question ne vous décevra pas.  

Le Seigneur des Anneaux

JRR Tolkie n

Lors de ma première année universitaire à Verbier, j'allais me coucher tous les soirs avec la lecture par Rob Inglis de ce classique joué sur mon iPad. Ce n'était pas la première fois que cela m'apportait un grand réconfort dans ce qui fut pendant un certain temps un endroit inconnu.  

Depuis sa première publication en 1954, on dit que le monde anglophone est divisé entre ceux qui ont lu et ceux qui n'ont pas lu ce chef-d'œuvre de la narration. L'histoire de Tolkien témoigne de la puissance de l'imagination humaine. La complexité du monde fictif qu'il construit - dans lequel même certains types d'arbres ont leur propre langage - me donne une sorte de crainte qu'aucune autre œuvre n'a pu évoquer.  

Indéniablement, ramasser cet ensemble de livres est une entreprise ambitieuse. Mais le coût de ne pas le lire est énorme. Comme l'a dit Kenneth S Slater, « si vous ne le lisez pas, vous passerez à côté de l'un des meilleurs livres jamais publiés ».  

Léviathan  

Thomas Hobbes

Thomas Hobbes était un excentrique anglais. Sa naissance a été provoquée par sa mère qui a fait la découverte choquante que l'Armada espagnole était partie pour l'Angleterre, ce qui est tout à fait approprié, car le thème central de son magnum opus 'Leviathan' est la peur.  

Dans ce livre, qui est souvent considéré comme le texte fondateur de la philosophie politique moderne, il pose et donne des réponses à un certain nombre de questions qui ont encore aujourd'hui les cerveaux qui se grattent la barbe. Comment l'ordre social apparaît-il dans un monde d'humains rationnellement intéressés ? Comment l'intérêt personnel est-il rationnel en premier lieu ?  

Les humains ne se comportent-ils que parce qu'ils craignent la violence ? Hobbes le pense. Dans Léviathan, il nous dit hardiment qu'en l'absence d'une autorité qui pourrait fixer des règles de comportement et arbitrer les différends entre les gens, la vie serait « une guerre de tous contre tous », dans laquelle l'existence est « solitaire, pauvre, méchante, brutal et court ».  

Pour que la vie soit sûre, il faut des règles et ces règles doivent pouvoir être appliquées. Nous pouvons voir la pertinence continue de Hobbes à l'ère de Covid. Quand les gens craignent pour leur vie « il n'y a pas de place pour l'industrie, car le fruit de celle-ci est incertain ». Pour la première fois, Hobbes nous a donné une justification rationnelle et laïque derrière pourquoi et quand nous devrions nous soumettre aux pouvoirs qui nous gouvernent.

Le portrait de Dorian Gray  

Oscar Wilde

Lorsque ce court livre a été publié, il a horrifié les classes bavardes à un point tel que certains ont appelé à la poursuite de Wilde pour «violation de la moralité publique». La réponse de Wilde fut d'inclure une préface dans la prochaine édition, défendant l'art pour l'art. L'écriture de Wilde était si brillante que même la préface aphoristique de la deuxième édition est devenue célèbre à part entière.  

Il raconte l'histoire d'un jeune et bel homme nommé 'Dorian Grey', qui a fait un portrait de lui. Dorian rencontre un aristocrate nommé Lord Henry Wooton, et est tellement inspiré par l'hédonisme de Lord Henry qu'il entame un voyage de déclin moral abrupt. Alors que le comportement de Dorian devient de plus en plus hédoniste et moralement discutable, la peinture faite de lui au début du livre commence à avoir l'air de plus en plus hagarde et laide, enregistrant ses péchés en secret, tandis que Dorian lui-même reste un beau jeune homme.  

Le livre est un trésor d'allusions littéraires, touchant à Faust de Goethe et à La Tempête de Shakespeare, et il contient suffisamment d'aphorismes spirituels caractéristiques de Wilde pour au moins des années de dîners. Il est volontairement prétentieux et pourtant extrêmement facile à lire. Un classique pas comme les autres.  

Déclin et chute

Evelyn Waugh

J'ai été inspiré de lire ceci après avoir écouté le comédien David Mitchell le mentionner sur le programme de la BBC Radio 4 Desert Island Discs. Cela n'a pas déçu. Au moment où je l'ai terminé, j'avais postulé pour travailler comme gardien de prison ainsi qu'enseignant dans un pensionnat anglais pittoresque. Je voulais que l'aventure que j'avais lu que le protagoniste vive.  

Paul Pennyfeather est un jeune étudiant désespéré qui est victime de débauche dont il ne veut rien avoir à faire. Victime impuissante des circonstances, il est renvoyé de son université et sans autre option, est contraint de trouver du travail dans une petite école privée au Pays de Galles. À travers les exploits de Paul, nous obtenons un regard unique sur l'étrangeté déconcertante de la société dans les années 1920 ; nous voyons à la surface un air épais et pourtant transparent de bienséance sociale masquant mal une crise des mœurs.  

Le livre est une visite amusante de la façon dont nous sommes étranges lorsque nous sommes placés dans des situations sociales qui s'attendent à ce que nous soyons ce que nous ne sommes pas. Il enseigne au lecteur à quel point l'authenticité personnelle peut être importante et en même temps aliénante.  

L'optimiste rationnel  

Matt Ridley

En 1828, John Stewart Mill prononça un discours sur la « Perfectibilité » dans lequel il déclara : « J'ai observé que non l'homme qui espère quand les autres désespèrent, mais l'homme qui désespère quand les autres espèrent, est admiré par une large sauge." Rien ne semble avoir beaucoup changé depuis lors, comme nous l'apprennent quotidiennement des experts sur la façon dont les choses s'effondrent.

Ce livre sert de réplique dévastatrice à tous ces doomsters et sombres. L'utilisation entremêlée de l'histoire, de l'économie et de la biologie par Matt Ridley rend son approche délicieusement originale. C'est incroyable combien de fois nous oublions que par à peu près toutes les mesures du développement humain auxquelles nous pouvons penser, le monde s'est considérablement amélioré depuis la révolution industrielle. En effet, j'ai été surpris de découvrir qu'au moment de la publication du livre en 2010, davantage de personnes avaient été sorties de la pauvreté absolue au cours des 25 dernières années qu'au cours des 25 000 dernières années d'existence humaine.

Le livre inculque également à ses lecteurs un sens profond de la responsabilité sociale. Si nous voulons poursuivre le progrès de l'humanité, il nous incombe d'identifier ce qui a fonctionné et d'essayer de l'améliorer au coup par coup.

Reading is important at our school. Watch the video below to hear more.

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